来自 心境 2019-03-26 01:41 的文章

恩智浦发布非对称双核心架构MCU

    以非对称双核心架构打造的微控制器(MCU)将使感测器中枢(Sensor Hub)功耗锐减。部分MCU业者正积极开发以非对称核心为架构的产品形式,以让Sensor Hub可基于各种任务配置不同核心的工作模式;其中,恩智浦(NXP)已于日前正式发布新一代Cortex-M0+/Cortex-M4F双核心MCU,使Sensor Hub可透过不同的运算核心完成感测器资讯接收、读取、处理等任务,进而提高运算效率及降低功耗。

    恩智浦微控制器产品线多重市场经理Ross Bannatyne表示,非对称双核心架构能降低MCU功耗,使Sensor Hub耗能骤降。

    恩智浦微控制器产品线多重市场经理Ross Bannatyne表示,现今行动装置拥有的众多创新功能,大多是透过各种感测器来实现,如环境感测器、动作感测器等;而随着更多常时开启 (Always-on)的感测器被运用于多种类型的产品中,Sensor Hub的角色对于延长电池续航力而言将更为至关重要。

    Bannatyne 进一步指出,Sensor Hub的功用虽然意在降低过多感测器对系统功耗带来的负担,然而有时Sensor Hub本身就是造成系统功耗过高的元凶;以MCU形式的Sensor Hub为例,目前许多MCU大都存在着耗能过高或无法随着感测器数量增加而进行有效运用的问题,因此业界亟需一套能使MCU功耗骤降的Sensor Hub方案。着眼于此,恩智浦的解决之道则系透过非对称双核心的配置,来降低Sensor Hub功耗。

    据悉,恩智浦新推出的相关系列产品,其非对称双核心架构可使处于工作状态下的MCU降低耗能,如开发人员可使用每单位兆赫电流为55μA/MHz的Cortex-M0+核心处理器,来完成感测器资料的获取、整合及外部通讯等任务;当MCU须以更快的速度执行如融合动作感测器等复杂且密集的数学演算时,即可切换至每单位兆赫电流为 100μA/MHz的Cortex-M4F核心处理器,进而MCU优化效能,并节省能源。

    即使在睡眠状态下,该系列产品也仅须以3μA的超低电流,即可达成长时间的感测器探测应用,以符合感测器Always-on的运作需求。Bannatyne补充,恩智浦做了相当多评测,透过测试结果可发现,与市面上同类型功耗表现最佳的产品相较,该系列产品耗能平均可降低20%。

    值得注意的是,MCU并非唯一能提供低功耗Sensor Hub的解方,业界内还有许多以超低功耗为诉求的Sensor Hub产品形式,如现场可编程闸阵列(FPGA)或是可户特定标准产品(CSSP)等。

    对此,Bannatyne认为,基于MCU为主的Sensor Hub优势在于成本以及其扮演的角色较为弹性;举例而言,针对小型、功耗较低、不须长时间充电的装置来说,MCU可同时扮演Sensor Hub及应用处理器(AP)的角色,若是采用他种形式的Sensor Hub,有时则须另外配置AP,将不符合经济效益,且会使系统架构更为复杂。此外,目前MCU市场规模成熟,相较于其他种产品将更具成本优势。

    另一方面,Sensor Hub的软体演算法将决定感测系统的精准度,为了提高Sensor Hub软体演算支援的扩展性,恩智浦也正积极于第三方协力厂商合作,如Bosch Sensortec、速位互动(CyWee Motion)、Hillcrest Labs等,厚实感测融合演算法资料库。

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